Diamante Herkimer

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Diamante Herkimer

I diamanti Herkimer sono cristalli di quarzo a doppia terminazione scoperti all'interno di affioramenti esposti di dolostone nella e intorno alla contea di Herkimer, a New York e nella valle del fiume Mohawk. Il "diamante" nel loro nome è dovuto sia alla loro chiarezza che alla sfaccettatura naturale - i cristalli possiedono due punti di terminazione e 18 volti totali, sei su ciascun punto, sei attorno al centro. Poiché i primi siti di scoperta erano nel villaggio di Middleville e nella città di Little Falls, rispettivamente, il cristallo è anche conosciuto come diamante di Middleville o diamante di Little Falls.

I diamanti di Herkimer divennero ampiamente riconosciuti dopo che gli operai li scoprirono in grandi quantità mentre tagliavano nel dolostone della valle del fiume Mohawk nel 18esimo secolo. I geologi hanno scoperto il dolostone esposto negli affioramenti della contea di Herkimer e hanno cominciato a scavare, portando al moniker diamante Herkimer. Cristalli di quarzo a due punte possono essere trovati in siti di tutto il mondo, ma solo quelli estratti nella contea di Herkimer possono avere questo nome.

Processo di formazione

La storia geologica di questi cristalli è iniziata circa 500 milioni di anni fa in un mare poco profondo che stava ricevendo sedimenti dalle antiche montagne Adirondack a nord. I sedimenti di carbonato di calcio e di magnesio si accumulano e si litificano formando il substrato roccioso di dolostone esposto oggi come Little Falls Dolostone. Durante la sepoltura, le cavità erano formate da acque acide che formavano i vanghi in cui si formavano i cristalli di quarzo. Mentre l'unità del dolostone è in età cambriana, il quarzo all'interno dei vud viene interpretato come formato durante il periodo carbonifero. Il materiale organico ceroso, il diossido di silicio e la pirite, il solfuro di ferro, erano presenti come costituenti minori della roccia fatta di dolomite e calcite. Quando i sedimenti hanno sepolto la roccia e le temperature sono aumentate, i cristalli sono cresciuti molto lentamente nelle cavità, producendo cristalli di quarzo di eccezionale chiarezza. Si possono trovare delle inclusioni in questi cristalli che forniscono indizi sulle origini dei diamanti Herkimer. Trovati all'interno delle inclusioni sono solidi, liquidi, acqua salata o petrolio, gas, più spesso anidride carbonica, inclusioni a due e tre fasi e cristalli uniassiali negativi. L'antraconite è l'inclusione solida più comune.

Herkimer diamond, dall'Afghanistan

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