Corallo

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Informazioni sulla pietra preziosa

Descrizione della pietra preziosa

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Gioielli in corallo

I coralli di molti colori gli conferiscono fascino per collane e altri gioielli. Il corallo rosso intenso è apprezzato come pietra preziosa. A volte chiamato corallo di fuoco, non è lo stesso del corallo di fuoco. Il corallo rosso è molto raro a causa del sovraccarico. In generale, è sconsigliabile offrire regali di corallo poiché sono in declino da fattori di stress come i cambiamenti climatici, l'inquinamento e la pesca insostenibile.

Considerato da sempre un minerale prezioso, i cinesi hanno da tempo associato il corallo rosso con il buon auspicio e la longevità a causa del suo colore e della sua somiglianza con le corna di cervo, quindi per associazione, virtù, lunga vita e alto rango. Raggiunse il suo apice di popolarità durante la dinastia Manciù o Qing (1644-1911) quando fu quasi esclusivamente riservata all'uso dell'imperatore sotto forma di perle di corallo per gioielli di corte o come alberi minerali in miniatura decorativi. Era conosciuto come Shanhu in cinese. La moderna rete di coralli che collegava il Mar Mediterraneo alla Cina di Qing tramite la compagnia inglese East India. Vi erano regole rigide riguardo al suo uso in un codice stabilito dall'imperatore Qianlong nel 1759.

Che cos'è il corallo?

I coralli sono invertebrati marini della classe Anthozoa del phylum Cnidaria. In genere vivono in colonie compatte di molti polipi individuali identici. Le specie di coralli includono gli importanti costruttori di scogliere che popolano gli oceani tropicali e secernono carbonato di calcio per formare uno scheletro duro.

Un gruppo di coralli è una colonia di una miriade di polipi geneticamente identici. Ogni polipo è un animale simile a una sacca in genere solo pochi millimetri di diametro e pochi centimetri di lunghezza. Una serie di tentacoli circonda un'apertura centrale della bocca. Un esoscheletro viene escreto vicino alla base. Per molte generazioni, la colonia crea così un grande scheletro caratteristico della specie. Le singole teste crescono per riproduzione asessuata di polipi. Si riproduce anche sessualmente generando: i polipi della stessa specie rilasciano i gameti contemporaneamente per un periodo da una a diverse notti intorno a una luna piena.

Sebbene alcuni coralli siano in grado di catturare piccoli pesci e plancton usando cellule pungenti sui loro tentacoli, la maggior parte delle pietre ottiene la maggior parte della loro energia e nutrienti dai dinoflagellati unicellulari fotosintetici del genere Symbiodinium che vivono all'interno dei loro tessuti. Questi sono comunemente noti come zooxantelle. Tale richiede luce solare e cresce in acque limpide e poco profonde, in genere a profondità inferiori a 60 metri. I coralli contribuiscono in modo determinante alla struttura fisica delle barriere coralline che si sviluppano in acque tropicali e subtropicali, come la Grande barriera corallina al largo della costa del Queensland, in Australia.

Medicina

In medicina, i suoi composti chimici possono potenzialmente essere usati per trattare il cancro, l'AIDS, il dolore e per altri usi terapeutici. Gli scheletri di corallo, ad esempio Isididae, vengono anche utilizzati per l'innesto osseo nell'uomo. Coral Calx, noto come Praval Bhasma in sanscrito, è ampiamente usato nel sistema tradizionale della medicina indiana come integratore nel trattamento di una varietà di disordini metabolici ossei associati a carenza di calcio. Nei tempi classici l'ingestione di polverizzato, che consiste principalmente di carbonato di calcio a base debole, è stata raccomandata per calmare le ulcere allo stomaco da Galeno e Dioscoride.

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